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More than an album – a legacy.

On his new album Recados de Fora (Messages from Elsewhere), Bonga – who just celebrated his 74th birthday – tells the tale of a fascinating journey across different times and continents. The Atlantic Ocean forms an ever-present connecting thread.

The singer-songwriter looks back pell-mell over his youth, his increasing awareness of Portuguese colonization, how his fisherman and accordionist father introduced him to music, and his love of semba, the symbol of Angolan national identity (kizomba, a favorite genre for younger generations, is a modernized version of semba). In fact, as one of the last great names in postcolonial African music, Bonga embodies semba today. Bonga is semba! – a fact clearly reflected in Tonokenu, a song in the purest tradition of his roots.

Recados de Fora, a journey back in time, also provides an opportunity to remember some of the wonderful people who had an impact on the singer’s career. For instance, the cover of Odji Maguado by B. Leza rekindles the flames of Bonga’s affection for the Cape Verde islands, a love that began at his first recording sessions in Rotterdam in 1972 when he played with musicians from the archipelago. It is also a tribute to his dear friend Cesaria Evora, who added it to her own repertoire. Then Banza Rémy recalls his long friendship with Remy Kolpa-Kopoul, a French journalist who left us too soon, an unforgettable voice and a great connoisseur of Brazilian music. Bonga brings him back to life with an old theme by songsmith Zé do Norte: Sodade, Meu Bem, Sodade, which was sung before by Maria Bethânia, Nana Caymmi and Nazaré Pereira. The Angolan master's version is enhanced by a searing Portuguese guitar accompaniment.

Plus qu’un album – un héritage.

Avec son nouvel album Recados de Fora (Messages d’ailleurs) Bonga, qui vient de fêter ses 74 ans, raconte un parcours fascinant à travers plusieurs époques et plusieurs continents, et toujours avec l’océan Atlantique en fil d’Ariane.

Le chanteur, auteur et compositeur, revient pêle-mêle sur sa jeunesse, sa prise de conscience aigue à l’égard de la colonisation portugaise, son initiation à la musique par son père pêcheur et accordéoniste, son amour pour le semba, symbole de l’identité nationale angolaise, et dont le kizomba, cette musique prisée par les jeunes générations n’est qu’une version modernisée. Car s’il est l’un des derniers géants de la musique africaine post-coloniale, on peut dire qu’aujourd’hui Bonga incarne le semba. Bonga est le semba ! – à l’image de la chanson Tonokenu, dans la pure tradition de ses racines.

Voyage dans le temps, Recados de Fora est aussi l’occasion de se souvenir de belles personnes qui ont marqué le parcours du chanteur avec notamment la reprise de Odji Maguado du compositeur B.Leza qui rallume la flamme de son attachement aux îles du Cap-Vert, en rappel de ses premiers enregistrements en 1972 à Rotterdam avec des musiciens de l’archipel. C’est aussi un hommage à sa chère amie, Cesaria Evora qui avait mis cette chanson à son répertoire. Banza Rémy est l’évocation d’une longue amitié avec Remy Kolpa-Kopoul, journaliste français parti trop tôt, voix inoubliable et grand amateur de la musique brésilienne que Bonga fait revivre avec un thème ancien du compositeur Zé do Norte Sodade, Meu Bem, Sodade chanté avant lui par Maria Bethânia, Nana Caymmi ou Nazaré Pereira, et dont il donne une version extatique portée par la guitare portugaise.

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