West Africa’s most iconic dance-band are back. A decade on from their last album and almost half a century since their formation, Senegal’s Orchestra Baobab return with a timeless set of classic, swaying tunes fusing Afro-Cuban rhythms and African tradition in the group’s trademark style.

Recorded locally in Moussa X’s Dakar studio, the new recordings sound fresh and yet reassuringly familiar, retaining the ripeness of the sound that made Orchestra Baobab a legend but interpreted with a vigour and vibrancy, and with a few twists, that are vital and captivating.

As enduring as the mighty African Baobab tree from which the group derives its name, the veteran core of the band remains as strong and sturdy as ever. Vocalists Balla Sidibe and Rudy Gomis, saxophonists Issa Cissoko and Thierno Koite and the long-serving, rock steady rhythm section of Balla Sidibe, timbales, Charlie Ndiaye bass and Mountaga Koite on congas.

Alongside this impressive continuity there have been changes in the ten years since Baobab’s last World Circuit album, ‘Made in Dakar’ – but they have been executed seamlessly. Guitarist Barthelemy Attisso, now a lawyer in Togo, is absent due to the demands of his day job but kora player Abdouleye Cissoko from the Casamance region in southern Senegal is a welcome addition. It’s the first time Baobab has numbered a kora player in its permanent ranks but Cissoko’s rippling strings have blended seamlessly into the sound and lent a fresh dynamic. Elsewhere Baobab’s distinctive two saxophone attack – which combines the vibrato laden declamatory style of Issa Cissoko with the softer more lyrical playing of Thierno Koite  – has been bolstered by trombonist Wilfried Zinzou and the young virtuosic guitarist Rene Sowatche, both from the fertile musical pastures of Benin.

Veteran vocalist Balla Sidibe is a commanding presence on the album with his triple threat of musical influences – Manding from Guinea/Mali, creole from Casamance and Afro-Cuban.  Two special guests memorably add their voices to the mix. Cheikh Lo dropped by the studio to add his soulful tones to ‘Magno Kouto’ and Thione Seck  – who left Baobab in 1979 for a career as one of West Africa’s biggest solo stars – reunites with his old band mates for the first time in over 35 years to reprise his first hit ‘Sey’.

‘Tribute To Ndiouga Dieng’ is dedicated to one of the bands original vocalists who sadly died in November 2016. His songs will continue to be sung with the band by his son Alpha. It represents the latest chapter in a long and storied career that started in 1970 when the newly-formed Orchestra Baobab helped forge Dakar into one of the world’s most vital musical cities. Over the next decade the group dominated the local scene and produced countless hits before disbanding in the early eighties.

A huge groundswell of international interest in their original recordings – and in particular the acclaim that greeted World Circuit’s reissue of their legendary 1982 album ‘Pirate’s Choice’ – led to the triumphant reformation of  the band in 2001 and their award winning comeback album ‘Specialist In All Styles’.

Since then they’ve toured the world to international acclaim and have now been back together as long as they were in the belle epoque of the group’s first incarnation. This, their third album since their felicitous comeback – produced by Nick Gold, Lamine Faye and Jerry Boys – is an irresistible mix of velvet harmonies, warm and heartfelt vocals, smoky sax and sweetly shimmering kora and guitar lines, expertly crafted and masterfully delivered with a poise and virtuosity built up over a lifetime.

We give you Orchestra Baobab: specialist in all styles, still going strong and still growing…

L’orchestre de danse le plus emblématique de l’Afrique de l’Ouest est de retour. Une dizaine d’années après leur dernier album et presque un demi-siècle après leur formation, les Sénégalais d’Orchestra Baobab reviennent avec une série intemporelle de morceaux classiques et entraînants fusionnant les rythmes afro-cubains et la tradition africaine, caractéristiques du groupe.

Enregistrés au studio de Moussa X à Dakar, les nouveaux enregistrements sont à la fois teintés de fraîcheur et d’une familiarité rassurante, conservant la maturité du son qui a fait d’Orchestra Baobab une légende, mais interprétés avec vigueur et vivacité et avec quelques torsions vitales et captivantes.

Aussi durable que l’est le puissant Baobab africain dont le groupe tire son nom, le noyau de la bande de vétérans est plus robuste et solide que jamais, avec les chanteurs Balla Sidibe et Rudy Gomis, les saxophonistes Issa Cissoko et Thierno Koite ainsi que les percussionnistes de longue date Balla Sidibe (aux timbales), Charlie Ndiaye et Mountaga Koite (aux congas).

Malgré cette impressionnante continuité, il y a eu quelques changements dans le groupe depuis la sortie de leur dernier album Made in Dakar chez World Circuit en 2007, qui ont été mis en œuvre en toute harmonie. Le guitariste Barthelemy Attisso, maintenant avocat au Togo, est absent en raison des contingences de son travail. Le joueur de kora Abdouleye Cissoko, de la région de Casamance dans le sud du Sénégal, a été accueilli avec enthousiasme au sein du groupe. C’est la première fois que Orchestra Baobab compte un joueur de kora dans sa formation permanente, mais les cordes ondulantes de Cissoko se fondent harmonieusement dans les mélodies et insufflent ainsi une nouvelle dynamique. Par ailleurs, la combinaison distinctive des deux saxophones de Baobab, composée du vibrato déclamatoire de Issa Cissoko et du jeu plus lyrique de Thierno Koite, a été renforcée par le tromboniste Wilfried Zinzou et le jeune guitariste virtuose Rene Sowatche, tous deux issus des paysages musicaux fertiles du Bénin.

Dans cet album, le vocaliste vétéran Balla Sidibe est une présence dominante avec la triple influence musicale qui s’exerce sur lui : la culture mandingue qu’il tient de la Guinée/Mali, la culture créole de la Casamance et la culture afro-cubaine. Deux invités spéciaux ajoutent remarquablement leurs voix au mix. Cheikh Lo est passé au studio ajouter d’émouvantes sonorités à la chanson Magno Kouto. Thione Seck a rejoint son ancien groupe pour la première fois depuis 35 ans et reprend son premier succès Sey. En effet, il avait quitté l’Orchestra Baobab en 1979 pour entamer une carrière solo, il est devenu ensuite l’une des plus grandes stars de l’Afrique de l’Ouest.